Sintomi dei problemi alla tiroide.

Sintomi dei problemi alla tiroide

    Indice Articolo:

  1. Tiroide e problemi collegati
  2. Sintomi dei problemi
    1. Sintomi dell'ipotiroidismo
    2. Sintomi dell'ipertiroidismo
  3. Nei bambini
  4. Negli anziani
  5. Opinioni e commenti

I sintomi dei problemi di tiroide vengono spesso attribuiti ad altre cause se non semplicemente all'incalzare degli anni. Per capire i sintomi che possono essere provocati da un cattivo funzionamento della tiroide, è necessario chiarire anzitutto cosa è la tiroide e a quali funzione è preposta.

Cosa è la tiroide? Come funziona?

La tiroide è una ghiandola  posizionata nella parte anteriore della trachea subito sotto il pomo di Adamo e fa parte di un complesso meccanismo che la lega strettamente ad altre due importanti ghiandole: l’ipofisi e l’ipotalamo.

Il meccanismo funziona nella seguente maniera:

  • L’ipotalamo con l’ausilio dell’ormone THR (Thirotropyn Realising Hormone) invia all'ipofisi un segnale.
  • In seguito a tale avviso l’ipofisi rilascia l’ormone TSH (Thiroid Stimulating Hormone) che regola la quantità di ormoni T3 e T4 che la ghiandola tiroidea deve immettere nel circolo sanguigno.
  • L’ipofisi monitorando continuamente le loro concentrazioni nel sangue aumenta o diminuisce opportunamente la produzione di TSH mantenendo il controllo del sistema.

Gli ormoni T3 e T4 hanno la funzione di regolare il metabolismo corporeo: battito cardiaco, peso e massa muscolare, tasso di colesterolo, ciclo mestruale, vista, idratazione della pelle e svariate altre funzioni.

Risulta pertanto  evidente che un buon funzionamento della tiroide comporta una buona salute sia fisica che mentale. Purtroppo però non sempre i sintomi di tale malattia sono riconoscibili e il numero di individui che soffre di tali disturbi è molto alto: circa una persona su dieci, 

Quali sono i sintomi del cattivo funzionamento della tiroide?

Bisogna innanzi tutto chiarire che possono aversi due distinte patologie con sintomi speculari: ipotiroidismo e ipertiroidismo.

Sintomi dell’ipotiroidismo (tiroide inattiva) negli adulti.

L’ipotiroidismo è la sindrome più comune e si verifica quando la tiroide non riesce a produrre la giusta quantità di Tiroxina e Triiodotironina.

Le cause di questo cattivo funzionamento possono essere molteplici (noduli o neoplasie) la più comune nel mondo occidentale è la tiroidite di Hashimoto che è una malattia autoimmune in cui il sistema immunitario distrugge la tiroide.

La cura è di somministrare l’ormone tiroideo mancante con ormone ottenuto per sintesi.

La diagnosi di ipotiroidismo è alquanto complessa perché spesso i sintomi, di per se vaghi vengono ignorati o confusi. Un test decisivo è quello del TSH che consente di diagnosticare l’ipotiroidismo anche nella sua fase iniziale.

I sintomi dell’ipotiroidismo sono:

  • Abbassamento della temperatura corporea ed intolleranza al freddo. Poiché gli ormoni tiroidei hanno una funzione termo genica, cioè regolano la temperatura corporea, è chiaro che in mancanza di tiroxina, l’ ormone proposto alla produzione di calore, si assiste ad una continua sensazione di freddo.
  • Umore variabile e depressione. Gli ormoni tiroide hanno effetti sul metabolismo glucidico, per cui una carenza di ormone T4 o Tiroxina provoca ipoglicemia ovvero uno scarso livello di zucchero nel sangue. La scarsa affluenza di zucchero al cervello può causare ansia e depressione poiché mentre gli altri organi possono attaccare delle riserve, il cervello ne è privo. Gli ipotiroidei sono soggetti a veloci cambiamenti di umore, a stanchezza, insonnia e tutto ciò provoca stati di ansia e vere crisi di panico.
  • Rilassamento muscolare. Esso è dovuto alla diminuzione della sintesi proteica in assenza di ormoni tiroidei.
  • Diminuzione della frequenza cardiaca. La mancanza di ormone T3 rallenta la frequenza al di sotto dei 70 al minuto, e la portata circolatoria. Il rallentamento della frazione di eiezione cardiaca, cioè la quantità di sangue che il cuore pompa nel ventricolo sinistro e poi in tutto il corpo, può provocare scompensi cardiaci.
  • Menorragia e polimenorrea ovvero cicli mestruali abbondanti e frequenti, sono effetti dovuti al ridotto metabolismo.
  • Aumento di peso. Nonostante si assuma una quantità di cibo normale, in presenza di ipotiroidismo, si assiste ad un aumento del peso corporeo, che può raggiungere il 40% oltre i valori normali.
  • Stipsi. Il rallentamento delle funzioni organiche provoca anche una pigrizia dell'attività del tratto gastro-intestinale.
  • Raucedine, edema e gonfiore, pelle e capelli secchi, sono sintomi dovuti all'insorgere della patologia mixedema dovuta a mancanza di ormoni tiroidei.
  • Bradipsichìa, ossia lentezza e difficoltà di concentrazione, che è sempre conseguenza del rallentamento del metabolismo.

Inoltre il soggetto ipotiroideo presenta un aspetto invecchiato, pelle spenta e secchezza dei capelli, se non addirittura perdita, unghie fragili e ingiallite.

Sintomi dell’ipertiroidismo (tiroide molto attiva) nell'adulto.

L’ipertiroidismo è meno comune e si verifica quando la tiroide diviene iperfunzionante, secernendo T3 e T4 in quantità superiore alla norma. La cura consiste nel ridurre le concentrazioni di T3 e T4 e può essere farmacologica o addirittura chirurgica rimuovendo tutta o parte della ghiandola.

I sintomi dell’ipertiroidismo sono speculari a quelli dell’ipotiroidismo:

  • Intolleranza al caldo, l’aumento della tiroxina comporta un innalzamento del metabolismo basale, ed una costante sensazione di caldo eccessivo.
  • Apatia e disturbi dell’umore, irritabilità nervosismo, insonnia tremore sono dovuti al metabolismo iperattivo contrariamente a quanto accade nell'ipotiroidismo.
  • Catabolismo muscolare. Esso è dovuto all'eccessiva sinterizzazione proteica da parte degli ormoni T3 e T4.
  • Iperattività, perdita di peso corporeo. Contrariamente all'ipotiroidismo, quando vi è una maggiore produzione di ormoni tiroidei, il metabolismo accelera e il soggetto ipertiroideo può facilmente perdere peso, fino al 10-15 Kg.-
  • Aumento della frequenza cardiaca. L’eccessiva secrezione di ormoni tiroidei aumenta la frequenza cardiaca, superiore ad 80 al minuto, e della portata circolatoria, la frazione di eiezione aumenta con conseguente tachicardia, palpitazione e aritmia.
  • Dissenteria. E’ dovuta all'aumento delle funzioni gastrointestinali.
  • Irregolarità mestruali o addirittura scomparsa del ciclo.

Sintomi di problemi tiroidei nei bambini.

L’ipotiroidismo infantile comporta sintomi diversi con ittero, difficoltà respiratorie cianosi, difficoltà nell'alimentazione e ritardo di crescita.

Nei bambini l’ipertiroidismo si verifica raramente ed i sintomi sono ipertensione, irritabilità, tachicardia, protrusione frontale, microcefalia e ritardo di sviluppo.

Sintomi di problemi di tiroide negli anziani.

Nelle persone anziane i sintomi di ipotiroidismo o ipertiroidismo sono inferiori rispetto a quelli presenti nei giovani, i disturbi diventano più vaghi e si associano ai sintomi geriatrici. Tuttavia s’intensificano i sintomi muscolo scheletrici.

Supervisione: Vincenzo Angerano
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